FAQ

 

1.  What is the mission/philosophy of this school?
The mission of the Verona Area International School (VAIS) is to educate our children as global citizens: to prepare children for the world by providing the knowledge, skills and experience needed to move naturally between different languages and cultures. By encompassing language immersion and global curriculum, VAIS will engage students as global citizens, and, above all, learners who make the global community the focus of meaningful study.

The curriculum will be international and not limited to a China-based influence. The school will blend the best educational practices of two cultures, the East and the West, in terms of language, culture, and teaching methods. In Western classrooms, students learn in the English language with a child centered Western approach. In Eastern classrooms, students learn in the Mandarin Chinese language with methodologies adapted and purposefully chosen from the best knowledge-centered instructional practices of the East. Each approach is intimately connected to their respective language and culture. This blending allows children to move fluidly between different cultures, languages, customs and educational philosophies as part of their school experience.
 
¿Cuál es la misión/filosofía de esta escuela?
La misión de la Escuela Verona Area Inernational School (VAIS) es educar a nuestros estudiantes como ciudadanos del mundo: prepararlos para afrontar los retos del mundo actual en que vivimos proporcionándoles conocimientos, habilidades y experiencias necesarias para desenvolverse con naturalidad entre diferentes idiomas/lenguas y culturas. Por abarcar una inmersión del lenguaje y por tener un plan de estudios o currículo global, la escuela VAIS compromete a los alumnos a desempeñarse como ciudadanos del mundo y sobretodo, les permite centrarse en el estudio significativo de la comunidad mundial.

El currículo que se adopte tendrá un carácter internacional y no estará limitado al influjo basado en la cultura China. La escuela combinará las mejores prácticas educativas de las dos culturas, Oriental y Occidental, en términos de lo que respecta al lenguaje, cultura, y métodos de enseñanza. En las aulas occidentales, el aprendizaje se realiza en el idioma inglés y se centra en el estudiante reflejando el enfoque de la cultura occidental. En las aulas orientales, los estudiantes aprenden el idioma chino mandarin por medio de metodologías adaptadas seleccionadas específicamente entre las mejores prácticas de enseñanza centradas en los conocimientos de la cultura oriental. Cada enfoque se relaciona estrechamente a su respectivo idioma y a su propia cultura. Esta integración le permite a los estudiantes trasladarse/desplazarse confiadamente entre diferentes culturas, idiomas, costumbres y filosofías educativas como parte de su experiencia escolar.

  

2.  How is the school organized?  
The school is a public charter school. It began in the Fall 2010 with one multi-age class of kindergarteners and 1st graders. A new kindergarten class will be added each year.

It follows a 50/50 immersion model where students spend half their educational time learning in English and the other half learning in (Simplified) Mandarin Chinese. Children are not taught Mandarin Chinese as a subject by itself; rather students acquire the language while being immersed in content area instruction in specific subjects such as mathematics, science, global studies, and the arts.

¿Cómo está organizada la escuela?  
Esta es una escuela pública charter que empezará a funcionar en el otoño del 2010 con una clase multiedad para estudiantes de preescolar de 5 años y de primer grado. Luego, en cada uno de los años subsiguientes se abrirá/añadirá una nueva clase de preescolar.

Se implementará un modelo de inmersión 50/50 donde los estudiantes recibirán la mitad de su enseñanza educativa en inglés y la otra mitad de su instrucción y aprendizaje será impartida en chino mandarín (simplificado). A los alumnos no se les enseñará el chino mandarín como materia/asignatura individual; más bien lo adquirirán a través de su inmersión en el área de contenido instructivo específico a asignaturas tales como matemáticas, ciencias, temas o asuntos internacionales/mundiales, y arte.

 

3.  What is the curriculum/teaching methods used and method of student evaluation?
VAIS provides an academically rigorous global curriculum aligned with the Wisconsin model academic standards in the core subjects: language arts/reading, math, science, and social studies. The educational approach will encourage children to explore, experiment and express– explore the respective languages, experiment with understandings and express their thoughts in a culturally rich environment. The VAIS curriculum blends academic rigor with student engagement in order to maximize the benefits of both. 

Curriculum is based on the Wisconsin State and the Education for Global Citizenship Standards. The pedagogy is as follows:  

     Science: Students are immersed in an atmosphere that promotes inquiry-based science, which is a method of teaching science that actively involves students in the exploration of the content, issues, and questions surrounding a curricular area or concept. Activities and assignments in the classroom are designed such that students will have the opportunity to discover their own questions, formulate hypotheses, test their hypothesis, and use data collected to try to answer their original question. Strands of focus include: physical science, life science, global science, science in personal, social and cultural perspectives, and the history and nature of science. 

     Social Studies: Students participate in a climate that promotes global social studies, which encourages students to become international researchers, historians and archeologists; examining the world through increased levels of understanding making a difference through knowledge and application. Strands of focus include Wisconsin, US and World history, World Geography, Chinese history and culture. Students will learn to value the customs and traditions of at least two different countries.

     Math: With a focus on math essentials at each grade level, students are accountable for grade level essentials as well as application to learning projects. Math curriculum at the VAIS focuses on basic skill development, reasoning and problem solving, technology and math connections across cultures.

     Reading, Writing, and Speaking: Students are exposed to all genres of literature (both fiction and non fiction) in two languages and express learning orally and in writing in two languages. Each grade level focuses on key strategies to facilitate students becoming fluent in the native languages of two countries and be able to effectively communicate with individuals and groups from each nation and to become independent, life long learners. This goal spans across both linguistic environments with the Eastern environment emphasizing strong content knowledge and being complimented by the Western environment’s emphasis on problem solving and thinking creatively.
Arts: The arts are a valuable part of VAIS. Students are given cultural music and art instruction and the focus on the global community will expose the students to a wide range of arts which may include Chinese dance, yoga, calligraphy, theatre, and Eastern art.

     Evaluation: Students, with guidance from staff, will construct portfolios containing their academic and international project work. These portfolios are subjected to regular assessment designed to measure learning. The following methods are utilized by VAIS to measure and monitor progress: 

     1. All students in grades 3-5 will complete state and/or federally mandated testing. Student performance on state and federally mandated testing will meet or exceed district average in all areas and grades tested. Select district assessments that measure the Essential Learning Outcomes may be administered throughout the year.

     2. Student progress is documented by regular report cards

     3. Two parent-teacher-student conferences per year

     4. Immersion assessment through language learning standards

     5. Subject area tests

     6. Student attendance data

     7. Parent satisfaction survey

     8. Ongoing teacher evaluation of student progress

¿Cuál es el plan de estudios/ métodos de enseñanza usados y métodos para evaluar a los estudiantes?
La escuela VAIS proporcionará un programa de estudio académico riguroso de carácter mundial conforme al modelo académico de Wisconsin que satisfagan los estándares establecidos para las materias académicas básicas (core subjects): lenguaje /lectura, matemáticas, ciencias, y estudios sociales. El enfoque educativo motivará a los alumnos a explorar, experimentar y expresarse: explorar los respectivos idiomas, experimentar por medio de la comprensión o el entendimiento y a expresar sus ideas y pensamientos en un entorno culturalmente rico. El currículo de VAIS combina el rigor académico con el compromiso o dedicación del estudiante, por ende maximizando los beneficios de ambos.

El plan de estudios se basa en los estándares del Estado de Wisconsin y los del programa de Educación para Ciudadanos del Mundo

(Education for Global Citizenship). Este método pedagógico será implementada de la siguiente manera: 

     Ciencias: Los alumnos estarán inmersos en un ambiente en el que se promueve la investigación basada en la ciencia, método de enseñanza que involucra activamente al estudiante en la exploración de contenidos, temas y cuestionamientos acerca de un área particular del currículo o algún concepto. Las actividades y trabajos o tareas asignados en el aula se diseñan de tal forma que les permita a los estudiantes tener la oportunidad de descubrir cuestionamientos propios, formular hipótesis, probar su hipótesis, y usar los datos recolectados para tratar de responder su pregunta original. Se determinarán los aspectos/facetas del enfoque pero podrían incluir: ciencias físicas, ciencias de la vida, ciencias del mundo, ciencias desde una perspectiva personal, social y cultural así como la historia y la naturaleza de la ciencia.

     Estudios Sociales: Los estudiantes participarán en un entorno cuyo compromiso es promover el área de estudios sociales mundial animando a los alumnos a convertirse en investigadores, historiadores y arqueólogos internacionales; a escudriñar/indagar el mundo con un elevado nivel de comprensión que les permita diferenciar conocimientos y aplicación. Entre los aspectos a incluir, sin limitarnos al Estado de Wisconsin, podemos mencionar la historia de E.E.U.U. y la historia universal (del mundo), geografía mundial, historia y cultura de la China. Los alumnos aprenderán a valorar las costumbres y tradiciones de por lo menos dos países diferentes.

     Matemáticas: Los alumnos se centrarán en el estudio de los aspectos matemáticos fundamentales a cada nivel de grado, y serán responsables de aprender los conceptos esenciales para su grado así como de aplicarlos al hacer/realizar sus proyectos de aprendizaje. El currículo de matemáticas de VAIS estará enfocado en el desarrollo de las habilidades básicas, razonamiento y resolución de problemas, tecnología y conexiones matemáticas en las distintas culturas.

     Lectura, lenguaje oral y lenguaje escrito: Los estudiantes estarán expuestos a todos los géneros literarios (tanto de ficción como de no-ficción) en dos idiomas y podrán expresar lo aprendido de forma oral y escrita en ambos idiomas. En cada grado se enfatizarán las estrategias primordiales que les permitan a los alumnos alcanzar   fluidez en los idiomas nativos de dos países y comunicarse eficazmente con personas y grupos de esas naciones además de lograr ser independientes a lo largo de su aprendizaje y de toda su vida. Esta meta cubre ambos entornos lingüísticos, enfatizándose la solidez del contenido de los conocimientos en el medio ambiente oriental lo que se complementa por el enfásis en la resolución de problemas y la creatividad de pensamiento existente en el entorno occidental.

     Arte: El arte será un componente valioso en la escuela VAIS. Los estudiantes aprenderán sobre cultura musical y arte enfocados a la comunidad mundial/global lo cual les permitirá que estén expuestos a una amplia gama artística que podría incluir: danza china, yoga, caligrafía, teatro y arte oriental.

     Evaluación:  Los estudiantes bajo la orientación del personal, crearán un portafolio que contendrá su trabajo académico y un proyecto internacional. Estas carpetas se evaluarán con regularidad para medir el aprendizaje alcanzado. Con el propósito de evaluar y monitorear el progreso obtenido, la escuela VAIS utilizará los métodos siguientes:

     1. Todos los estudiantes que cursen desde el 3ºal5º grado deberán hacer las pruebas de evaluación estatales o federales ya que son obligatorias. El desempeño del estudiante en dichas pruebas debe cumplir o superar el valor promedio del distrito en todas las áreas y niveles de grado evaluados. A lo largo del año, en el distrito podrían hacerse evaluaciones selectivas para medir los resultados del aprendizaje esencial.

     2. Documentación regular del progreso del estudiante en reportes/informe de calificaciones (boletín de notas)

     3. Dos conferencias al año entre padres, maestros y estudiantes

     4. Evaluación del programa de inmersión a través de los estándares de aprendizaje del lenguaje

     5. Pruebas en las diferentes asignaturas

     6. Datos sobre la asistencia escolar del estudiante

     7. Encuesta sobre satisfacción de los padres

     8. Evaluación continua del progreso del estudiante por parte del maestro/a 

 

4.  What is the role of the parents?
As a public charter school, parent involvement is a key to success of the school. Parent volunteers are active in the school’s classrooms, on school committees, in fundraising opportunities and on fieldtrips. Parents can be involved in the governance of the school as a member of the Governing Council. Parents on Governance Council and classroom teachers work together in determining policies related to the day to day operation of the school such as: student instructional programming, assessment, and student conduct. 

Parents are an integral part of their children’s learning even though their children are learning half of the day in Chinese. For homework, parents are asked to support their child’s learning of English by reading in English 15-30 minutes a day. Parents can help with Chinese character homework sheets if desired due to the arrows showing the proper stroke sequence. The Math curriculum also has an English on-line component for parents. This approach has worked well for parents at Chinese immersion schools in Minnesota and Michigan.

¿Qué papel desempeñan los padres?
Por ser una escuela pública charter, la participación de los padres es la clave indispensable para el éxito de la escuela. Los padres voluntarios esstarán involucrados activamente en las aulas escolares, en los comités de la escuela, en la recaudación de fondos y en las excursiones escolares. Los padres pueden participar en las decisiones escolares como miembro del Consejo Administrativo de Gobierno (Governance Council) para trabajar junto al personal en la determinación de políticas y normas relacionadas con las labores de operación escolar diarias, tales como: programación de enseñanza para estudiantes, evaluaciones y conducta estudiantil.

 Los padres serán una parte integral en el aprendizaje de sus hijos aún cuando ellos estén aprendiendo la mitad del día en chino. Les pedimos a los padres que apoyen a sushijos en las tareas/deberes en inglés, leyendo en este idioma unos 15 a 30 minutos cada día. Si lo desean, los padres también pueden ayudarles a hacer las tareas de los caracteres chinos, ya que las flechas indican la secuencia adecuada para el trazado de los mismos. El currículo de matemáticas también tiene un componente en inglés (en línea) disponible en el internet para los padres. Esta forma de trabajo planteada ha funcionado bien para padres cuyos hijos participan en el programa de inmersión en chino en escuelas de Minnesota y Michigan.

 

5.  What is special about this school?

VAIS has the unique ability to prepare students for life in an increasingly global world. The Partnership for 21st Century Skills has identified global awareness, foreign language, critical thinking and problem-solving skills as essential skills for our children’s success as citizens and workers in the 21st century. Our schools ground-breaking curriculum will create fluency for children in a foreign language, enhance critical thinking and problem-solving skills while also enhancing academic performance in all subjects including the English language and Math.

Beyond foreign language acquisition and academics, this school also exposes children to other cultures and engages them as global citizens. The innovative nature of this school also helps make it an ideal candidate for State and Federal Grant funding to aid in the development of continuity language programs for these children as they move into middle and high school. Researchers have used the words astounding and astonishing* to record the results of their analyses of immersion language programs. This school is special simply because it seeks to allow our children to astonish and astound us – as they are capable of far more than we often give them credit. [*Thomas & Collier 2003 NABE Journal of Research and Practice 2:1, 2004].

¿Por qué es especial esta escuela?
La escuela VAIS tiene la capacidad única de preparar a los estudiantes para desenvolverse durante su vida en un mundo cada vez más globalizado. La asociación de habilidades para el siglo 21 (Partnership for 21st Century Skills) ha identificado varias habilidades que son primordiales para que los jóvenes tengan éxito en las actividades laborales y como ciudadanos del siglo 21. Dichas habilidades son: concientización global/mundial, conocimientos de otros idiomas, pensamiento crítico y habilidad para solucionar problemas Nuestro innovador plan de estudios permitirá que los estudiantes aprendan otro idioma con fluidez, desarrollen el pensamiento crítico y las habilidades de resolución de problemas y a la misma vez incrementar el desempeño/rendimiento académico en todas las materias incluyendo el inglés y las matemáticas.

 Más allá del aspecto académico y de la adquisición de otro idioma, esta escuela les permite a los alumnos el contacto con otras culturas e igualmente desarrollar su compromiso como ciudadanos del mundo. La naturaleza innovadora de esta escuela, además, ayudará a que sea candidata ideal para obtener subvenciones provenientes de fondos estatales y federales para promover y respaldar su crecimiento o desarrollo y permitir la continuidad de programas de idiomas para estos niños a medida que avancen a las escuelas secundaria y preparatoria. Los resultados de los análisis de programas de inmersión lingüística han sido catalogados como sorprendentes y asombrosos* por los investigadores. Ésta es una escuela especial simplemente porque intenta permitirles y darles a nuestros hijos la oportunidad de que nos asombren y sorprendan a nosotros – con todo lo que son capaces de hacer que es mucho más de lo que les damos crédito.[*Thomas & Collier 2003 NABE Journal of Research and Practice 2:1, 2004].